Les droits des LGBT au Timor-Leste

, par New Mandala , CHEN Li-li

Crédits : DWP Digital via Flickr

Le 19 avril, le Timor-Leste a organisé le second tour de l’élection présidentielle de 2022. Selon les résultats préliminaires du Secrétariat technique de l’administration électorale (STAE), l’ancien lauréat du prix Nobel, ancien Premier ministre entre 2006 et 2007 et ancien président entre 2007 et 2012, Jose Ramos-Horta, du parti CNRT, a battu son adversaire du parti Fretilin (Frente Revolucionária de Timor-Leste Independente), Francisco Lu-Olo Guterres, avec 397 145 voix (62 %) et a prêté serment le 20 mai. M. Ramos-Horta n’a pas réussi à obtenir la majorité des voix au premier tour, qui s’est tenu le 19 mars, mais a réussi au second tour. Le taux de participation globalest de plus de 75 %, avec environ 860 000 électeurs inscrits.

Pendant l’élection, la politisation de la politique sexuelle a attiré beaucoup d’attention. Malgré le ferme engagement de Ramos-Horta à inclure la communauté des lesbiennes, gays, bisexuels et transgenres (LGBT - cette forme abrégéeest plus couramment utilisée au Timor-Leste), celle-ci est restée invisible dans les programmes ou débats politiques précédents. Cela a été mis en évidence par certains dilemmes et controverses dans la promotion de l’inclusion et de la reconnaissance de la communauté LGBT au Timor-Leste.

Se basant en la théorie des relations internationales homosexuelles , cet article révèle les politiques d’inclusion et de reconnaissance, ainsi qu’une compréhension indigène du genre et des identités sexuelles. Le Timor-Leste, pays post-conflit et post-coloniale, n’a pas seulement été affecté par une culture de la violence, mais a également été dominé par la masculinité militarisée, ce qui a pour conséquence inquiétante la normalisation de la violence ainsi que l’internalisation du système fondé sur le genre binaire désignant les males comme des coupables et les femelles comme des victimes. En fixant les sexualités dans le discours des droits de l’homme sans problématiser les catégories et les structures de genre, le Timor-Leste risque de perpétuer ou d’intensifier l’invisibilité, la marginalisation et l’exclusion de la communauté LGBT, qui ne rentre pas facilement dans les catégories de genre, dans l’économie et les institutions.

Ces dernières années, les droits des LGBT se sont rapidement développés à l’échelle mondiale. En 2011, l’ONU a publié son premier rapport sur les droits LGBT, et plus de 80 pays ont signé la déclaration commune sur la fin des actes de violence et des violations connexes des droits de l’homme fondés sur l’orientation sexuelle et l’identité de genre. D’importants dirigeants politiques, tels que l’ancien président américain Barack Obama et l’ancienne secrétaire d’État Hillary Clinton, ont promu les droits des LGBT.

Le Timor-Leste ne fait pas exception. Bien qu’il s’agisse du pays indépendant le plus récent et le plus pauvre d’Asie du Sud-Est, il est l’un des plus tolérants envers la communauté LGBT et accepte ses droits. Il ne criminalise pas l’homosexualité et aide la communauté LGBT à exprimer son identité en public. L’article 59 du code pénal de 2009 criminalise toute discrimination fondée sur l’orientation sexuelle. L’ex-Premier ministre et premier homme politique d’Asie du Sud-Est à soutenir publiquement les droits des LGBT, Rui Maria de Araújo, a dénoncé toute forme de discrimination fondée sur l’orientation sexuelle ou l’identité et l’expression de genre (OSIG). Le public et certaines personnes de l’Église ont soutenu la parade de la fierté (Marsa ba Diversidade), qui a été organisée pour la première fois en 2017 et s’est poursuivie en 2018, 2019 et 2022.

Néanmoins, il n’y a pas eu de politiques ou de programmes s’attaquant directement aux droits des LGBT ou protégeant la communauté au Timor-Leste. Alors que la question des droits des LGBT est devenue hyper visible lors de l’élection présidentielle de 2022, certaines préoccupations concernant l’élargissement des droits de l’homme à la communauté LGBT ont été soulevées.

Au cours du débat présidentiel et de la campagne, Ramos-Horta a publiquement plaidé en faveur de l’égalité de reconnaissance et de la non-discrimination, y compris pour la communauté LGBT. Ses adversaires ont interprété ses propos comme une incitation à la légalisation du mariage homosexuel ou une promotion de la libération sexuelle, tandis que certains se sont demandé si son inclusion de la communauté LGBT n’était pas une tentative symbolique de gagner des voix grâce aux médias sociaux. Des militants LGBT, tels que Bella Galhos, ont précisé que la communauté LGBT locale n’avait jamais cherché à légaliser le mariage homosexuel dans un Timor-Leste à majorité catholique. La tentative de Ramos-Horta de faire avancer l’agenda selon lequel "les droits des homosexuels sont des droits de l’homme" dans sa présidence est fondamentale pour inclure et reconnaître la communauté LGBT, indépendamment des différences et des hiérarchies de genre et de sexualité.

La promotion des droits des LGBT ne peut être réduite à une forme particulière, telle que la légalisation du mariage entre personnes de même sexe, mais même si c’était le cas, cela ne remettrait pas en cause le discours et les catégories dominantes, ni les constructions de catégories sexuées et racialisées, qui perpétuent la violence et la discrimination à l’encontre de la communauté LGBT. Cela pourrait même renforcer les relations et structures de pouvoir hétérosexuelles et hiérarchiques existantes, en attendant des personnes marginalisées qu’elles se conforment à des rôles prédéterminés et subordonnés.

L’internationalisation des droits LGBT a des conséquences inattendues.

Les effets de la promotion d’un discours sur les droits de l’homme visant à inclure les droits LGBT de manière universelle, ou d’un programme dit "international gay", ont été mitigés. Judith Butler affirme que l’expansion des droits LGBT internationaux est suffisamment générale et abstraite pour pouvoir se redéfinir dans différents contextes. D’autre part, Joseph A. Massad soutient que l’international gay risque de reproduire l’orientalisme sans donner de place aux identités et catégories queer locales.

Le langage des droits associe les droits LGBT au sexe, à la sexualité et au genre, alors qu’ils ne sont pas nécessairement identiques. Alors que certains pensent qu’il existe une distinction ontologique entre le genre et le sexe, dans laquelle le sexe fait référence aux catégories biologiques de mâle et de femelle et le genre aux constructions sociales de la féminité et de la masculinité, d’autresremettent en question cette distinction et affirment qu’ils se chevauchent ou sont interdépendants. L’interdépendance du sexe, de la sexualité et du genre indique une pluralité de catégories et de figurations dans l’ordre national et international.

Mais selon Momin Rahman, la diversité des genres ou des sexualités, en tant que résultat du progrès civilisationnel ou étatique, peut être un réflexe du pouvoir étatique ou néocolonial qui tend à discipliner ou à normaliser le genre et la sexualité. Markus Thiel nous rappelle la possibilité d’un genre et d’une sexualité fluides et non binaires, qui existent dans de nombreuses sociétés indigènes précoloniales. Sara Niner affirme que "l’on reconnaît que la société coutumière du Timor comprenait des formes non binaires d’expression de genre, mais cela reste peu étudié et peu documenté."

Les catégories et stéréotypes dominants déterminent qui et quoi est (in)visible. Au Timor-Leste, la communauté LGBT est légale mais sous-protégée au sein des programmes sociaux existants basés sur une logique hétérosexuelle. Par exemple, la Bolsa de Mae (bourse de la mère) et le Cesta Basica (panier alimentaire de base) ciblent les femmes vulnérables avec enfants et les ménages, laissant souvent de côté les groupes LGBT qui sont célibataires ou cohabitent avec leurs partenaires ou amis de même sexe. En outre, la communauté LGBT se voit facilement refuser l’accès aux secteurs de l’économie, de la santé et de l’éducation en raison de catégories et de stéréotypes sexistes très marqués, bien que le gouvernement timorais ait déjà ratifié plusieurs conventions et instruments internationaux relatifs aux droits de l’homme. Chercher la reconnaissance et l’inclusion de la communauté LGBT par le biais des discours sur les droits de l’homme peut renforcer, plutôt que de remettre en question, ces catégories et stéréotypes dominants.

Les catégories et stéréotypes dominants déterminent qui et quoi est (in)visible. Au Timor-Leste, la communauté LGBT est légale mais sous-protégée au sein des programmes sociaux existants basés sur une logique hétérosexuelle. Par exemple, la Bolsa de Mae (bourse de la mère) et le Cesta Basica (panier alimentaire de base) ciblent les femmes vulnérables avec enfants et les ménages, laissant souvent de côté les groupes LGBT qui sont célibataires ou cohabitent avec leurs partenaires ou amis de même sexe. En outre, la communauté LGBT se voit facilement refuser l’accès aux secteurs de l’économie, de la santé et de l’éducation en raison de catégories et de stéréotypes sexistes très marqués, bien que le gouvernement timorais ait déjà ratifié plusieurs conventions et instruments internationaux relatifs aux droits de l’homme. Chercher la reconnaissance et l’inclusion de la communauté LGBT par le biais des discours sur les droits de l’homme peut renforcer, plutôt que de remettre en question, ces catégories et stéréotypes dominants.

Alors que des catégories et des stéréotypes particuliers sont mis en avant, les compréhensions et les expériences locales peuvent être supprimées. Cependant, les personnes qui s’identifient comme transgenres ont une compréhension différente de ce que signifie un transgenre par rapport à la compréhension commune du discours international sur les droits de l’homme, qui définit souvent le transgenre comme "un terme générique pour les personnes dont l’identité et/ou l’expression de genre est différente des attentes culturelles basées sur le sexe qui leur a été assigné à la naissance". L’un des principaux militants LGBT et transgenre, Joker da Silva, vit avec sa compagne, Zelia da Costa, qui s’identifie comme une femme bisexuelle, et co-parent une fille avec elle. Interrogé sur son identité, Joker a déclaré : "Je me voyais comme une fille, mais mes sentiments étaient ceux d’un garçon." Joker se voyait à la fois comme un garçon et comme une fille, ce qui ne peut être facilement réduit à une logique binaire ou à une construction culturelle de ce qu’est un garçon ou une fille.

Si le rôle de l’État en tant que protecteur des droits de la communauté LGBT est naturalisé, la communauté LGBT peut avoir du mal à problématiser l’"homonormativité" ou l’"homophobie" parrainées par l’État en tant que stratégies politiques légitimant et consolidant l’identité et le pouvoir de l’État. Les universitaires queer Amy Lind, Jasbir Puar et Weiss et Bosia affirment que le déploiement politique de l’homophobie est utilisé pour consolider les identités, imposer des formes de comportement hétéronormatives et, en fin de compte, consolider le pouvoir politique et économique de certaines élites, comme la loi anti-homosexualité de 2014 en Ouganda, ainsi que la répression et la criminalisation de la communauté LGBT au Ghana. Au Timor-Leste, une déclaration officielle d’un hôpital régional de Baucau publiée en 2020 perpétue cette attitude hétéronormative : "Les clients masculins ne peuvent pas utiliser de boucles d’oreille sur les oreilles et le nez car cela montre que vous n’êtes pas normal, donc nous ne vous traiterons pas. Et nous ne soignerons pas ceux qui ont les cheveux longs (sic)." Les critiques affirment que le ministère de la Santé a eu tendance "à cautionner l’homophobie" en excluant les hommes homosexuels de son programme de lutte contre le VIH/sida.

Dans certaines conditions, l’hypervisibilité et l’expansion des droits LGBT peuvent encourager les sentiments anti-LGBT. Le pays voisin du Timor-Leste, l’Indonésie, par exemple, s’est montré tolérant envers la communauté LGBT, et l’homosexualité est légale (sauf dans la province d’Aceh). Cependant, de nombreuses personnes ont demandé l’interdiction des relations homosexuelles il y a quelques années, et des groupes de pression font pression pour l’adoption d’un "projet de loi sur la résilience de la famille" visant à guérir l’orientation sexuelle et de genre de la communauté LGBT depuis 2020. Bien que ce retour de bâton contre la communauté LGBT ne se soit pas encore produit au Timor-Leste, de fortes normes culturelles et religieuses qui font des femmes des épouses et des mères tandis que les hommes sont des soutiens de famille pourraient empêcher l’émergence d’une culture LGBT universellement acceptable dans la société locale, malgré la visibilité croissante des LGBT.

Jusqu’à présent, bon nombre des droits fondamentaux de la communauté LGBT ne sont pas encore pleinement protégés au Timor-Leste. Leur accès à différents secteurs, tels que l’éducation, l’emploi et la santé, est relativement limité, ce qui estaggravépar le COVID-19 et les règlements pertinents. De plus, bien qu’il n’y ait pas de condamnation de l’homosexualité, il n’existe pas de programme ou de politique gouvernementale pour protéger les droits des LGBT, et la violence sexuelle ou sexiste à l’encontre de la communauté LGBT est élevée. Une étude a montré que 86 % des personnes LGBT ont subi différentes formes de violence, souvent de la part de leur famille et de leur communauté. Ne pas inclure et protéger la communauté LGBT risque d’aggraver ses conditions de santé et d’épanouissement personnel.

Alors que nous pouvons espérer que Ramos-Horta apporte un agenda politique plus inclusif et progressiste durant sa présidence, il est important de prêter attention aux conséquences involontaires du mouvement LGBT à travers les discours sur les droits de l’homme dans les institutions et cadres politiques actuels. En outre, il est crucial d’explorer des compréhensions et des expériences précoloniales ou indigènes plus fluides du genre et de la sexualité par le biais d’une documentation et d’une recherche plus poussées, qui peuvent non seulement remettre en question les catégories et les structures binaires sous-jacentes introduites et renforcées par les puissances coloniales et l’Église catholique, mais aussi démontrer les diversités de genre et de sexualité à travers lesquelles la communauté LGBT locale peut activement définir et redéfinir ce que le genre et la sexualité signifient pour elle sur la base de ses expériences et perspectives de vie multiples et diverses.

La violence et la stigmatisation à l’égard de la communauté LGBT restent courantes au Timor-Leste, et l’État n’a pas joué un rôle actif dans la protection de la communauté LGBT. Cependant, il est indéniable que les activistes et la communauté LGBT locale revendiquent et réclament leurs droits de manière proactive depuis la base, par exemple par le biais d’Internet, sans être nécessairement liés aux catégories et aux significations générales du discours sur les droits. Ramos-Horta et le neuvième gouvernement doivent consulter et travailler en étroite collaboration avec la communauté LGBT et faire avancer la rhétorique et les pratiques pertinentes avec sagesse politique, prudence et précaution s’ils veulent inclure et protéger la communauté LGBT dans les politiques et programmes publics sans provoquer de sentiment anti-LGBT et davantage d’oppression et de violence.

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Initialement publié le 29 septembre 2022, cet article a été traduit par Gemiura Martinez, traductrice bénévole, pour ritimo.
Cet article est également disponible en anglais sur notre site.