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Bien public

La notion de « bien public » a été identifiée depuis la science économique, à partir de Samuelson [1], comme : un bien, un service ou une ressource dont les caractéristiques inhérentes en termes de non-rivalité (la consommation d’un bien par un individu n’empêche pas sa consommation par un autre) et de non-exclusion (il est impossible ou techniquement très coûteux d’interdire l’accès de ce bien à ceux qui souhaitent en profiter) rendent difficile l’établissement de droits de propriété ou d’usage, excluant ainsi la possibilité de rentabiliser sur un marché les efforts de production ou de conservation.

Définition développée

Lorsqu’une de ces deux propriétés (non-exclusion et non-rivalité) n’est pas entièrement présente, on parle d’un bien public impur.
A l’échelle nationale, les pouvoirs publics ont la légitimité pour décider quels biens publics méritent d’être produits, en quelles quantités, et pour établir des mécanismes d’imposition permettant d’en assurer le financement.
Quand ils sont produits gratuitement par la nature, ces biens sont d’ailleurs souvent menacés par la surexploitation : même si l’intérêt collectif est de les préserver, la meilleure stratégie individuelle est de se servir avant que le voisin ne le fasse aussi. Il y a donc, comme le rappelle Sophie Thoyer, un « dilemme social » (aussi connu sous le nom de « tragédie des communs ») car les stratégies individuelles vont à l’encontre de l’intérêt du groupe. Il est donc nécessaire pour produire et protéger ces biens de se doter de règles et de moyens collectifs, coordonnés par une communauté locale ou par la puissance publique nationale.

Exemples

Les exemples typiques sont ceux du phare, des parcs publics ou encore de l’atmosphère…

Notes

[1cf. The Pure Theory of Public Expenditure, Samuelson Paul, Review of Economics and Statistics, 36:4, (1954), 387-9.

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